Common Law Marriage

You’ve fallen deeply in love with a Colombian, and now you are considering the next big step = living together. For most, it is a relatively simple process to determine if your lives mesh on a permanent basis.

However, there are some important considerations to ponder if you are going into the relationship with something to lose – namely financial and physical assets. This article – written and researched by a lawyer, will help you understand Common Law Marriage in order to ensure the best possible outcome for everyone.

¿Are PRE NUPTIALS Possible in Common Law Marriage Situations?

The answer is YES! And its something you should seriously consider when you move abroad to a country where your assets suddenly increase in value due to the exchange rate and/or purchasing power of the dollar and/or Euro. The idea is to find a pleasant successful relationship in Colombia, but without any potential headaches if for some reason things don’t work out.

¿CAPITULACIONES EN UMH son posibles? (Español por debajo)

In Colombia there is a legal figure called UMH, (marital union in-fact) – known in the US/Canada as a Common Law Marriage. It was created as a means of recognition and vindication of the rights of people who voluntarily decide to live together, rely on their projects and build a family. This type of family is defined in article 42 of our national constitution, and over the years it has made great progress in which day after day the economic effects are having more resemblance of a marriage.

En Colombia hay una figura jurídica llamada UMH (unión marital de hecho) que fue creada como un medio de reconocimiento y reivindicación de los derechos de las personas que de manera voluntaria deciden vivir juntos, apoyarse en sus proyectos y construir una familia.  Este tipo de familia se encuentra definido en el artículo 42 de nuestra constitución nacional, y con el paso de los años ha tenido grandes avances en los cuales día tras día los efectos patrimoniales van teniendo más semejanza con el matrimonio. 

To address the issue of marital union in fact, it is necessary to define UMH – which some authors say does not have a term to be constituted. But, this is understood to begin from the moment in which the two people decide to make the decision to live together. The other figure that comes hand in hand with UMH is the patrimonial society, which is the one that forms as soon as two years of uninterrupted coexistence (or living together) comes to pass, and singularly with a person sharing a roof, bed, and table and/or the decision to form a family, provided that it is not within a legal impediment to the establishment of the patrimonial society

Abordando ahora el tema de la unión marital de hecho, se hace necesario distinguir entre UMH la cual dicen algunos autores que no tiene un término para constituirse, sino que esta se entiende desde el momento en el cual las dos personas deciden tomar la decisión de vivir juntas; y la otra figura que viene de la mano de la UMH es la sociedad patrimonial, que es la que se forma tan pronto pasan dos años de convivencia ininterrumpida, y singular con una persona compartiendo techo, cama, y mesa y la decisión de conformar una familia, siempre que no se esté dentro de un impedimento legal para que se constituya la sociedad patrimonial

As soon as two years pass, the equity company (or Common Law Marriage) in the wording of article 1 of law 979 of 2005, is presumed and there is a place to declare it judicially. This indicates that once it is declared, it has validity from the day that the marital union of fact begins.

Tan pronto pasan dos años la sociedad patrimonial en voces del artículo 1 de la el ley 979 de 2005 se presume y hay lugar a declararla judicialmente, es de indicar que una vez esta sea declarada tiene vigencia desde el día que se inició la unión marital de hecho. 

Even in this type of family – that is formed by the free will of the permanent partners and not by the marriage, it is possible to regulate the regime of the patrimonial society (or assets and property) according to their will through capitulations, which for this case will be called “Maritales.” It is clear that not in all cases the capitulations are absolute, that is, they seek to exclude the totality of the assets. As stated previously, what it does, is to design them in the way that best suits the will of both permanent companions. An important point to take into account, to avoid future litigations, is to ensure that you create a contract that organizes the distribution – BEFORE the two years is completed, and the property company (or Sociedad Patrimonial) becomes active.

Incluso en este tipo de familia que es formada por la libre voluntad de los compañeros permanentes y no por el matrimonio, es posible regular el régimen de la sociedad patrimonial de acuerdo a la voluntad de ellos por medio de capitulaciones, que para este caso se denominaran Maritales. Es de aclarar que no en todos los casos las capitulaciones son absolutas es decir buscan excluir la totalidad de los bienes, como se dijo anteriormente lo que se hace es diseñarlas de la manera que mejor se ajuste a la voluntad de los compañeros permanentes, en todo caso uno de los puntos importantes a tener en cuenta para evitar futuros litigios es contraerlas anterior a los dos años que se conforme la sociedad patrimonial. 

Following this, it should be remembered that even though the UMH has been protected over the years, it still cannot be 100 percent similar to a marriage. An example is if the prescription term (or one year after the separation or death of a partner) is still valid, you or your partner can demand the legal dissolution of the patrimonial society and distribution of assets (or bienes). The difference is that the time is greatly reduced (being less than one year), in comparison with an actual marriage, which has a separation time of 2 years before assets/inheritance can be claimed as part of the divorce settlement. There would already be other ways to litigate a dispute – such as a “pro partner action”, against of the de facto society that was formed by permanent partners if the requirements (two years) are met.

Seguido a esto, es de recordar que aun cuando la UMH viene teniendo protección con el paso de los años, aun no puede asemejarse en un 100 por ciento al matrimonio, un ejemplo de las diferencias que se mantienen hoy en día es el término de prescripción tan corto para demandar la disolución de la sociedad patrimonial, que es un año, así mismo la diferencia que se mantiene con el tiempo tan reducido en comparación con el matrimonio para reclamar una herencia.  Es decir, en la primera hipótesis planteada después del pre mencionado término por medio de un proceso de disolución de la sociedad patrimonial no sería posible reclamar el derecho, ya habría otras maneras de litigar esa disputa tales como una “acción pro socio”, en contra de la sociedad de hecho que se formó por los compañeros permanentes si se cumplen los requisitos. 

If the Common Law Marriage is created by free will, can it be terminated at any time? 

¿Si la UMH se forma por la libre voluntad, se termina en cualquier momento?

The answer would be yes, but the point is, that when the heritage society (or relationship) is dissolved, it is necessary to comply with the same pre-requisites for divorce, as stated in Article 154 of the Colombian Constitution.

The pre-requisites for divorce are as follows:

  1. Sexual relations with another person by one of the partners (or spouses).
  2. Serious breach of the partner in their duties as a partners and/or as a parent.
  3. Outrage, cruel treatment and/or mistreatment.
  4. Habitual drunkenness of the spouse(s).
  5. Habitual use of psychoactive substances, except when it is part of a medical treatment.
  6. An illness which is serious and incurable, either physical, or psychological in a partner which then puts the other partner into a dangerous situation either mentally and/or physically, thus making marital communication impossible.
  7. All behavior which attempt to corrupt or pervert the other partner.
  8. The physical separation, judicial or factual for more than 2 years.
  9. Consent of both partners to terminate the union.

It is possible to make a quick visit to a notary to organize the dissolution and distribution of the heritage society (or Common Law Marriage), and create an agreement regarding the liabilities with children who are a shared responsibility, if they are minors.

La respuesta sería sí, pero el punto es que cuando se va a disolver la sociedad se deben cumplir las mismas causales del divorcio contempladas en el artículo 154 del C.C, que son las siguientes:1) Las relaciones sexuales extramatrimoniales de uno de los cónyuges,2). El grave e injustificado incumplimiento por parte de alguno de los cónyuges de los deberes que la ley les impone como tales y como padres.3). Los ultrajes, el trato cruel y los maltratamientos de obra.4). La embriaguez habitual de uno de los cónyuges.5). El uso habitual de sustancias alucinógenas o estupefacientes, salvo prescripción médica.6). Toda enfermedad o anormalidad grave e incurable, física o síquica, de uno de los cónyuges, que ponga en peligro la salud mental o física del otro cónyuge e imposibilite la comunidad matrimonial.7). Toda conducta de uno de los cónyuges tendientes a corromper o pervertir al otro, a un descendiente, o a personas que estén a su cuidado y convivan bajo el mismo techo.8). La separación de cuerpos, judicial o, de hecho, que haya perdurado por más de dos años.9). El consentimiento de ambos cónyuges manifestado ante juez competente y reconocido por éste mediante sentencia.

There was a discussion recently, of whether in Colombia, it would be possible to have a divorce without any causal, or any of the conditions in the previous list. The Constitutional Court in judgment C-394 OF 2017, cited by judgment C-134/2019 decided not to accept the claims of the plaintiff of article 154 accusing him of going against the constitution. That is to say in Colombia today, a property company cannot be dissolved without a legitimate cause that hasn’t been specified in Article 154 (see previous list), of the Civil Code.

Lo anterior en razón a que hubo una discusión de si en Colombia sería posible realizar un divorcio sin ninguna causal, pero la Corte Constitucional en la sentencia C- 394 DE 2017, citada por la sentencia C-134/2019 decidió no acoger las pretensiones del demandante del artículo 154 acusándolo de inconstitucional, es decir a día de hoy en Colombia no se puede disolver una sociedad patrimonial sin una causal no especificada en el artículo 154 del Código civil. 


The purpose of this article, is to inform foreign residents about their rights under law. And to help you understand that when you decide to live with a person, it is essential to know and understand the consequences. At the same time we seek to create options which will help to prevent futures problem. But remember, each case has its own particularities, so it is not possible in an article like this to address all the situations that can happen in a UMH. If you have further questions about a your situation – do not hesitate to contact us. We are here to assist you!

Uno de los propósitos de este artículo es informar a las personas que llegan a Colombia y no saben cómo funciona la ley, y al momento de decidir vivir con una persona conozcan las consecuencias que esto trae, y una de las opciones que tendrían para resolver futuros problemas, recuerde que cada caso tiene particularidades por lo que no es posible en un artículo abordar todas las situaciones que pueden pasar en una UMH por lo que si presenta dudas en su caso no dude en contactarme, estaré dispuesto a atenderlo con mi equipo en nuestra oficina ubicada en la calle 20 A No 21 -30 oficina 603 de Manizales, y en el número de contacto 3205724423. Atendemos entrevistas en español y en inglés. 

Written by Cristian Camilo Daza López

Common Law Marriage

Attorney at Law | Manizales, Colombia

Crisitian Daza is an established attorney and together with his team is ready and willing to help you organize your Common Law Marriage in Colombia for the best possible outcomes. You can schedule an appointment with him via phone or WhatsApp: +57 320-572-4423 Office: 20 A street No 21 -30 Manizales Office #603 Spanish and English.


The English portion of this article was edited by Erin Donaldson, Editor-In-Chief of


  1. Escudero Alzate (2019) procedimiento de familia y del menor p 255. “la ley no exige un tiempo determinado de duración para el reconocimiento de las uniones maritales, pero obviamente, “la permanencia debe estar unida, no a una exigencia o duración o plazo en abstracto, sino concretada en la vida en común con el fin de poder deducir un principio de estabilidad que es lo que le imprime a la unión marital de hecho, la consolidación jurídica para su reconocimiento como tal”, de ahí que realmente se concreta en una vocación de continuidad y, por tanto, la cohabitación  de la pareja no puede ser accidental sino estable”.
  2. Bolaños (2018) Unión Marital de hecho cuarta edición. P. 28. “la ley no determina tiempo de duración de la comunidad de vida para adquirir la condición de permanente. El término de duración de la unión marital de hecho, dos (2) años – artículo 2, inciso 1 de la ley 54- es el presupuesto para el nacimiento de la sociedad patrimonial, no de la unión marital, pues esta existe desde el instante de concretarse el acuerdo del hombre y la mujer de conformar dicha unión, cuya duración puede ser breve o prolongada. Igual sucede en el matrimonio”.